Uptown Council Member Rodriquez And Others Hold Joint Oversight Hearing On Access-A-Ride Program

Today, members of the Transportation Committee, the Committee on Mental Health, Disabilities, and Addictions, and the Committee on Aging held an oversight hearing on the Access-A-Ride program.

In addition to the oversight hearing, there was testimony heard from the MTA on the program’s services and operation, including the proposed rules calling for capping subsidies to $15 per ride and limiting the number of eligible rides to no more than 16 a month.

At the hearing, committee members asked many pointed questions on how the MTA has been operating and managing the program, as well as how to maximize its efficiency. Uptown Transportation Chairman Ydanis Rodriguez emphatically reaffirmed his opposition to the proposed reductions and stressed his commitment to support the program’s expansion and improvement.

Below are his opening statements:

“Thank you, Chairwoman Ayala, and Chairwoman Chin for holding this important joint oversight hearing.

Good afternoon everyone and welcome to today’s joint hearing on the MTA’s Access-A-Ride program. I am Ydanis Rodriguez, the Chair of the Committee on Transportation.
Almost a million New Yorkers identify as individuals with a disability, and the City’s population is aging. Unfortunately, our City’s transportation network is not serving our fellow New Yorkers properly and is certainly not keeping up with changes in the needs of our population.

Though we are making some progress, less than a quarter of subway stations have elevators, too few intersections have pedestrian ramps and accessible signals, there aren’t enough accessible taxis and for-hire vehicles, and buses-the only form of transportation fully wheelchair accessible, thanks to a lawsuit brought by advocates decades ago-are far too slow for a host of reasons.

We need to make all our streets and subway stations accessible to all New Yorkers. This is about bringing fairness and accessibility to everyone. From the older folks to the mothers and fathers who need assistance getting up the stairs. I see it all the time on 181st and 207th streets in my district.

Access-A-Ride is mandated by federal law in order to fill the gaps in our otherwise inaccessible transit system. But clearly, it is inadequate. Its failures are well known: having to schedule trips far in advance, wide time frames for pickups, and major delays for pickups and drop-offs, to name a few.

While we all know Access-A-Ride needs to be better, today isn’t about pointing fingers. Instead, it’s about figuring out how we can expand on the success of the on-demand e-hail pilot program and develop other ways to improve service in a cost-efficient manner.

I’m looking forward to hearing from the MTA, from advocates, and from Access-A-Ride users about how we can make sure that the MTA and the City are working together to improve transportation access for all New Yorkers, and especially New Yorkers with disabilities.”

Spanish

Hoy, miembros del Comité de Transporte, del Comité de Salud Mental, Discapacidades y Adicciones, y del Comité sobre el Envejecimiento, celebraron una audiencia de supervisión sobre el programa Access-A-Ride y escucharon testimonios de la MTA sobre los servicios y la operación del programa, incluyendo las nuevas propuestas para limitar los subsidios a $15 por viaje y el número de viajes elegibles a no más de 16 por mes.

En la audiencia, los miembros de los diferentes comités hicieron preguntas directas sobre cómo la MTA ha estado operando y administrando el programa, así como sobre maximizar su eficiencia. El Presidente del Comité de Transporte, Ydanis Rodríguez, reafirmó enfáticamente su oposición a las reducciones propuestas y recalcó su compromiso de apoyar la expansión y mejora del programa.

A continuación, se presenta su discurso de apertura:

“Gracias, Presidenta Ayala y Presidenta Chin por celebrar esta importante audiencia conjunta de supervisión.

Buenas tardes a todos y bienvenidos a la audiencia conjunta de hoy sobre el programa Access-A-Ride de la MTA. Soy Ydanis Rodríguez, Presidente del Comité de Transporte.

Casi un millón de neoyorquinos se identifican como personas con discapacidad, y la población general de la ciudad está envejeciendo. Desafortunadamente, la red de transporte de nuestra ciudad no está sirviendo a los neoyorquinos adecuadamente, y ciertamente no está al día con los cambios en las necesidades de nuestra población.

Aunque estamos progresando, menos de una cuarta parte de las estaciones de metro tienen ascensores, muy pocas intersecciones tienen rampas para peatones y señales accesibles, no hay suficientes taxis accesibles y vehículos de alquiler, y los autobuses, –los cuales representan la única forma de transporte totalmente accesible con respecto a sillas de ruedas, resultado de una demanda presentada por activistas hace décadas– son demasiado lentos por una serie de distintas razones.

Necesitamos hacer que todas nuestras calles y estaciones de metro sean accesibles para todos los neoyorquinos. Se trata de brindar equidad y accesibilidad a todos. Desde las personas mayores hasta las madres y los padres que necesitan ayuda para subir las escaleras. Lo veo todo el tiempo en las calles 181 y 207 de mi distrito.

Access-A-Ride tiene un mandato de ley federal para responder a deficiencias en nuestro sistema de tránsito que de otro modo sería totalmente inaccesible. Claramente, el programa es todavía inadecuado. Sus fallas son bien conocidas: larga espera para programar viajes y transportar pasajeros, por nombrar algunos.

Si bien todos sabemos que Access-A-Ride necesita ser mejor, hoy no se trata de acusar. En cambio, se trata de descubrir cómo podemos ampliar el programa piloto y desarrollar otras formas de mejorar el servicio de manera rentable.

Espero escuchar de la MTA, de los defensores y de los usuarios de Access-A-Ride sobre cómo podemos asegurarnos de que la MTA y la Ciudad estén trabajando juntos para mejorar el acceso al transporte de todos los neoyorquinos, y especialmente los neoyorquinos con discapacidades”.

Photo credit: Ydanis Rodriguez

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