The COVID Crisis: Policy Updates From Harlem Reprentative Adriano Espaillat

In these difficult times, it’s important for all of us to support each other. New York City has become the center of the COVID-19 Pandemic in the U.S., and the Bronx has been hit especially hard. It’s important for everyone to stay home and stay safe. Please do your part – stay home, wash your hands, and keep a social distance from those outsides of your home.

I also want to thank those of you who do not have the privilege of staying home. Thank you to all of our health care workers, grocery store employees, public transportation workers, delivery people, and anyone else who is putting themselves at risk to continue supporting our communities. We could not get through this time without you.

Since the start of the COVID-19 pandemic, I have taken several actions in support of constituents and small businesses throughout New York’s 13th congressional district. The following information is a summary of my actions including legislation that I have introduced and letters that I have led and supported to provide ongoing relief for individuals, families and businesses affected by the coronavirus. I vow to continue my actions to help our community and communities around the nation recover.

Legislation Loved


• Introduced the Small Business COVID-19 Recovery Grants Act of 2020 that would create a new grant program to award up to $100,000 to small businesses that can demonstrate losses due to economic injury caused by the COVID-19 outbreak.
o WIN: A version of this bill was included in the CARES Act, providing a $10,000 grant through the Economic Injury Disaster Loan program.

• Drafting legislation that would provide emergency rental arrears assistance to tenants. We hope to have it finalized and introduced next week.

Total Number Of Letter Led: 22

• Census Extension (March 13)
o Letter on March 13 with members of the CHC to the Census Bureau calling for a three-month extension of the 2020 enumeration
o WIN: On April 14, the Census Bureau called on Congress to pass a law allowing for the extension of the enumeration as well as the data delivery deadline by three months.

• Rent relief for small businesses (March 18)
o Letter to NY Senate Majority Leader Stewart-Cousins, NYS Assembly Speaker Heastie, and NYS Governor Cuomo asking that he implement rent relief for small businesses suffering from the crisis.
o Rep. Espaillat was joined by Reps. Engel, Serrano, Nadler, Jeffries, Carolyn B. Maloney, Velazquez, Clarke, Meng, Ocasio-Cortez, Meeks, and Rose.
o WIN: Following receipt of the Espaillat letter, on March 20 Governor Cuomo announced his first “PAUSE” Executive order including a 90-day moratorium on any residential and commercial evictions.

• Hold public transit agencies harmless (March 22)
o Rep. Espaillat a letter to House Leadership and the Appropriations and T&I Committees asking that they provide immediate aid to transit agencies and adjust federal funding formulas set forth in law based on ridership in order to hold them harmless for a drop in 2020 ridership.
o The letter was signed by 20 other members.

• Include undocumented immigrants in Economic Impact Payments (March 22)
o Rep. Espaillat led a letter to House Leadership, the Appropriations Committee and the Ways and Means Committee asking that they ensure individuals who file taxes using Individual Taxpayer Identification Numbers (ITINs) are able to receive direct payments. This would ensure taxpaying undocumented immigrants and their families receive assistance.
o PARTIAL WIN: This was included in the House’s version of a “Phase 3” relief bill, but not in the final CARES Act that passed in the House. You led a follow-up letter (see below).
o The Espaillat letter was joined by 20 other members.

• Cash flow assistance for minority- and women-owned businesses (March 22)
o Rep. Espaillat led a letter to House Leadership, the Energy and Commerce Committee, and the Financial Services Committee asking for the creation of a program that would help financial institutions provide immediate payment to small MWBE contractors for services they have already delivered to larger businesses and government agencies.
o Joined by 9 other members.

• $800 million for Personal Protective Equipment (PPE) in CARES Act (March 23)
o Rep. Espaillat sent a letter to House and Appropriations Committee leadership requesting that a minimum of $800 million be included in CARES Act that can specifically and immediately be used by states and localities to purchase PPE that hospitals and health care providers need to treat COVID-19 patients.

• Aid for freelance workers (March 23)
o Rep. Espaillat sent a letter to Gov. Cuomo and Mayor de Blasio asking them to extend zero-interest loans, paid sick leave and family and medical leave coverage, disaster unemployment benefits, and tax deferments to freelance workers
o Joined by Reps. Meng and Ocasio-Cortez
o WIN: Freelance workers were included in the benefits extended in the CARES Act.

• Guidelines for essential workers (March 31)
o Rep. Espaillat led a delegation letter to the White House and the CDC asking them to clarify guidelines for requiring essential workers to continue working if they experience COVID-19 symptoms.
o Joined by half the NYS delegation – Democrats and Republicans.
o A few weeks later, the CDC issued very confusing guidelines, so you sent a follow-up letter (see below).

• Calling on large banks to work with businesses trying to apply for Paycheck Protection Program (April 7)
o Rep. Espaillat led this delegation letter to the nation’s six largest banks asking that they clarify the parameters and work with small businesses who want to apply for the program through their banks. The letter also asked that they partner with smaller financial institutions that serve minority communities but do not have the infrastructure required to participate in SBA programs.
o Joined by 9 other members of the NY delegation.

• Urging prioritization of $100 billion in CARES Act to provide PPE and Ventilators (April 8)
o Rep. Espaillat led a NY delegation letter to HHS Secretary Azar citing an HHS-OIG report detailing inadequate PPE and other equipment, and you urged HHS to provide financial assistance to hospitals, health care providers and communities in greatest need so they can purchase PPE.
o Joined by Reps. Velazquez, Nadler, Ocasio-Cortez, Meng, Engel, and Carolyn Maloney.

• Samaritan’s Purse emergency hospital in Central Park (April 9)
o Rep. Espaillat led a NY delegation letter with Rep. Ocasio-Cortez to Gov. Cuomo, Mayor de Blasio and the CEO of Mt. Sinai hospital raising questions and asking that they ensure Samaritan’s Purse treats patients and volunteers equitably give its anti-LGBTQ history.
o Espaillat also issued a public statement with members of the NY delegation on April 2.

• Include undocumented immigrants in Economic Impact Payments (April 9)
o Rep. Espaillat led a letter to House Leadership, the Appropriations Committee and the Ways and Means Committee asking that they amend the CARES Act in a future package to ensure individuals who file taxes using Individual Taxpayer Identification Numbers (ITINs) are able to receive direct payments. This would ensure taxpaying undocumented immigrants and their families receive assistance.
o Espaillat letter was signed by 46 other members

• Testing site in NY13 and disparity study (April 10)
o Rep. Espaillat sent a letter to Gov. Cuomo asking him to open a testing site in Washington Heights and to launch his recently announced disparity study there.

• $100 billion for emergency rental assistance (April 10)
o Rep. Espaillat and Rep. Chuy García led a letter to House and Senate leadership calling for the inclusion of $100 billion in the next COVID-19 assistance package for emergency rental assistance to help tenants stay in their homes.

• SNAP Hot Food Waivers (April 13)
o Rep. Espaillat led a letter to Secretary of Agriculture Perdue on April 13 calling on the USDA to provide states with SNAP waivers allowing the purchase of hot and pre-prepared foods
o Espaillat co-led this letter with Grace Meng, were joined by over 50 other members, and it was supported by a number of hunger advocacy and industry groups

• Directing financial assistance to hospitals and COVID-19 hotspots in New York City (April 14)
o Rep. Espaillat led a letter to HHS Secretary Azar and CMS Administrator Verma urging that of the remaining $70 billion in CARES Act money remaining for health care providers to focus and target that support to the hospitals and health care providers in New York City facing the greatest need and burden caring for COVID-19 patients.

• Post offices and mail delivery (April 14)
o Rep. Espaillat wrote to the U.S. Postmaster General asking for a meeting to discuss issues involving mail delivery and postal staffing in the district.

• Language access for economic stimulus payments (April 14)
o Rep. Espaillat led a letter to Vice President Pence, Treasury Secretary Mnuchin, and IRS Commissioner Rettig asking that they make all online materials and status-portals relating to Economic Impact Payments available in the 18 most-widely-spoken languages in the US, including Spanish.
o Joined by nearly 40 other members.

• Guidelines for essential workers (follow-up) (April 15)
o Given the CDC’s still unclear guidelines on what precautions essential workers should take if they experience COVID-19 symptoms, you led a follow-up letter on the issue to the CDC.
o Joined by four other members of the delegation.

• Bronx USPS services (April 15)
o Rep. Espaillat is leading a letter with Assemblyman Dinowitz regarding disruption of USPS services in the Bronx, including lack of mail delivery in some communities.

• MTA and transit funding in next relief package (April 17)
o Rep. Espaillat led a NY delegation letter to House and Senate leadership supporting the MTA’s request for $3.9 billion in assistance for operations. The letter also generally supports the need for more funding for transit agencies and the need to hold them harmless in federal funding formulas for depressed 2020 ridership.
o All downstate members of the delegation save Lowey (because she’s Appropriations Chair) joined and the request is supported by MTA, TWU and Tri-State Transportation Campaign.

• Expediting Economic Impact Payments (April 17)
o Rep. Espaillat sent a letter to President Trump, Treasury Secretary Mnuchin and IRS Commissioner Rettig chastising their bungled distribution of electronic cash relief payments and imploring them to find a faster way to get physical checks and payments to those who are unbanked and most in need.

Spanish

En estos tiempos difíciles, es importante para todos nosotros apoyarnos mutuamente. La ciudad de Nueva York se ha convertido en el centro de la pandemia del COVID-19 en los EE.UU., y El Bronx ha sido golpeado especialmente. Es importante que todos se queden en casa y se mantengan seguros. Por favor, haga su parte: quédese en casa, lávese las manos y mantenga una distancia social de quienes están fuera de su vivienda.

También deseo agradecer a aquellos de ustedes que no tienen el privilegio de quedarse en casa. Gracias a todos nuestros trabajadores de atención médica, empleados de supermercados, trabajadores de transporte público, repartidores y cualquier otra persona que esté poniéndose en riesgo para continuar respaldando a nuestras comunidades. No podríamos sobrepasar estos tiempos difíciles sin ustedes.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, he tomado varias medidas en apoyo de los constituyentes y los pequeños negocios en todo el distrito congresual 13 de Nueva York. La siguiente información es un resumen de mis acciones, que incluyen las legislaciones que he introducido y las cartas que he encabezado y apoyado para proporcionar ayuda continua a las personas, familias y negocios afectados por el coronavirus. Prometo continuar mis acciones para ayudar a nuestra comunidad y a las comunidades en todo el país a recuperarse.

ACCIONES LEGISLATIVAS

• El Rep. Espaillat introdujo la Ley de Subsidios de Recuperación para Pequeños Negocios en respuesta al COVID-19 de 2020 que crearía un nuevo programa de subsidios para otorgar hasta $100,000 a pequeños negocios que puedan demostrar pérdidas debidas a daños económicos causados por el brote de COVID-19.
o VICTORIA: una versión de este proyecto de ley se incluyó en la Ley CARES, que proporciona una subvención de $10,000 a través del programa de Préstamos por Desastre y Pérdidas Económicas.
• El Rep. Espaillat está redactando una legislación que brindaría asistencia de emergencia a los inquilinos en caso de atrasos en el alquiler. Esperamos tenerla finalizada e introducida la próxima semana.

ENVÍO DE CARTAS: 22

• Extensión del Censo (13 de marzo)
o El Rep. Espaillat envió una carta el 13 de marzo junto con miembros del CHC a la Oficina del Censo, solicitando una extensión de tres meses del empadronamiento del Censo 2020

o VICTORIA: El 14 de abril, la Oficina del Censo solicitó al Congreso que aprobara una ley que permitiera la extensión del empadronamiento, así como el plazo de entrega de datos por tres meses.

• Alivio en alquileres para pequeños negocios (18 de marzo)
o El Rep. Espaillat envió una carta a la líder de la Mayoría del Senado de Nueva York, Stewart-Cousins, al presidente de la Asamblea Estatal de Nueva York, Heastie, y al gobernador del Estado de Nueva York, Cuomo, pidiéndoles que implementen un alivio en el alquiler para los pequeños negocios que sufren la crisis.

o Al congresista Espaillat se le unieron los Reps. Engel, Serrano, Nadler, Jeffries, Carolyn B. Maloney, Velázquez, Clarke, Meng, Ocasio-Cortez, Meeks y Rose.
o VICTORIA: Luego de recibir su carta, el 20 de marzo, el gobernador Cuomo anunció su primera orden ejecutiva de “PAUSA” que incluye una moratoria de 90 días en cualquier desalojo residencial y comercial.

• Ayuda económica para las agencias de transporte público (22 de marzo)
o El Rep. Espaillat envió una carta al Liderazgo de la Cámara de Representantes y a los Comités de Asignaciones y T&I pidiéndoles que brinden ayuda inmediata a las agencias de tránsito y que ajusten las fórmulas de financiación federales establecidas en la ley basadas en la cantidad de pasajeros para mantenerlos protegidos económicamente ante una caída en la cantidad de pasajeros en 2020.

o La carta fue firmada por otros 20 miembros.

• Inclusión de los inmigrantes indocumentados en los Pagos de Impacto Económico (22 de marzo)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta dirigida al Liderazgo de la Cámara de Representantes, al Comité de Asignaciones y al Comité de Medios y Arbitrios pidiéndoles que se aseguren de que las personas que presenten impuestos utilizando los Números de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN) puedan recibir pagos directos. Esto garantizaría que los inmigrantes indocumentados que pagan impuestos y sus familias reciban asistencia.

o VICTORIA PARCIAL: Esto se incluyó en la versión de la Cámara de un proyecto de ley de ayuda de una “Fase 3”, pero no en la Ley CARES final que se aprobó en la Cámara. El Rep. Espaillat encabezó una carta de seguimiento (ver abajo).
o Otros 20 miembros se le unieron en el envío de la carta.

• Asistencia en el flujo de efectivo para empresas propiedad de minorías y mujeres (22 de marzo)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta dirigida al Liderazgo de la Cámara de Representantes, al Comité de Energía y Comercio y al Comité de Servicios Financieros solicitando la creación de un programa que ayudaría a las instituciones financieras a proporcionar un pago inmediato a los pequeños contratistas de MWBE por los servicios que ya han prestado a empresas más grandes y a agencias gubernamentales.

o Se le unieron otros 9 miembros.

• $800 millones para Equipos de Protección Personal (PPE) en la Ley CARES (23 de marzo)
o El Rep. Espaillat envió una carta al Liderazgo de la Cámara y el Comité de Asignaciones solicitando que se incluya un mínimo de $800 millones en la Ley CARES que los estados y las localidades pueden usar de manera específica e inmediata para comprar EPP que los hospitales y proveedores de atención médica necesitan para tratar a los pacientes con COVID-19.

• Ayuda para trabajadores independientes (23 de marzo)
o El Rep. Espaillat envió una carta al gobernador Cuomo y al alcalde De Blasio solicitándoles que extiendan préstamos sin intereses, licencia por enfermedad pagada y cobertura de licencia médica y familiar, beneficios de desempleo por desastre y aplazamientos de impuestos a trabajadores independientes.

o Al congresista Espaillat se le unieron en la carta los Reps. Meng y Ocasio-Cortez.
o VICTORIA: Los trabajadores independientes fueron incluidos en los beneficios ampliados en la Ley CARES.

• Pautas para trabajadores esenciales (31 de marzo)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta de la delegación dirigida a la Casa Blanca y a los CDC pidiéndoles que aclaren las pautas para requerir que los trabajadores esenciales continúen trabajando si experimentan síntomas de COVID-19.

o Se le unió la mitad de la delegación del Estado de Nueva York: demócratas y republicanos.
o Unas semanas después, los CDC emitieron pautas muy confusas, por lo que usted envió una carta de seguimiento (ver más abajo).

• Un llamado a los grandes bancos a que trabajen con negocios que intentan solicitar el Programa de Protección de Cheques de Pago (7 de abril)
o El Rep. Espaillat encabezó esta carta de la delegación dirigida a los seis bancos más grandes de la nación pidiéndoles que aclaren los parámetros y trabajen con las pequeñas empresas que desean solicitar el programa a través de sus bancos. La carta también solicitó que se asocien con instituciones financieras más pequeñas que sirven a comunidades minoritarias pero que no tienen la infraestructura requerida para participar en los programas de SBA.

o Se le unieron otros 9 miembros de la delegación de Nueva York.

• Instar a que se prioricen $100 mil millones en la Ley CARES para proporcionar EPP y ventiladores (8 de abril)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta de la delegación de Nueva York dirigida al secretario de HHS, Azar, citando un informe de HHS-OIG que da detalles sobre equipos de protección personal y otros equipos inadecuados, e instó al HHS a proporcionar asistencia financiera a hospitales, proveedores de atención médica y comunidades con mayores necesidades para que puedan comprar equipo de protección personal.

o Se le unieron los Reps. Velázquez, Nadler, Ocasio-Cortez, Meng, Engel y Carolyn Maloney.

• Hospital de emergencias Samaritan’s Purse en el Central Park (9 de abril)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta de la delegación de Nueva York junto con la Rep. Ocasio-Cortez dirigida al gobernador Cuomo, el alcalde De Blasio y al CEO del hospital Mt. Sinaí donde plantea preguntas y pide que se aseguren de que Samaritan’s Purse trate a pacientes y voluntarios de manera equitativa dado su historial anti-LGBTQ.

o Rep. Espaillat también emitió una declaración pública con miembros de la delegación de Nueva York el 2 de abril.

• Inclusión de los inmigrantes indocumentados en los Pagos de Impacto Económico (9 de abril)
o El Rep. Espaillat envió una carta al Liderazgo de la Cámara de Representantes, al Comité de Asignaciones y al Comité de Medios y Arbitrios solicitando que modifiquen la Ley CARES en un paquete futuro para garantizar que las personas que presenten impuestos utilizando Números de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN) puedan recibir pagos directos. Esto garantizaría que los inmigrantes indocumentados que pagan impuestos y sus familias reciban asistencia.

o Esta carta fue firmada por otros 46 miembros.

• Sitio de prueba en NY13 y estudio de disparidad (10 de abril)
o El Rep. Espaillat envió una carta al gobernador Cuomo pidiéndole que abra un sitio de prueba en Washington Heights y que inicie allí su estudio de disparidad anunciado recientemente.

• $100 mil millones para asistencia de alquiler de emergencia (10 de abril)
o El congresista Espaillat y el congresista Chuy García enviaron una carta al liderazgo de la Cámara de Representantes y al Senado para solicitar la inclusión de $100 mil millones en el próximo paquete de asistencia en respuesta al COVID-19 para asistencia de alquiler de emergencia a fin de ayudar a los inquilinos a permanecer en sus hogares.

• Exenciones para la compra de comida caliente con SNAP (13 de abril)
El Rep. Espaillat encabezó una carta dirigida al secretario de Agricultura, Perdue, el 13 de abril, solicitando al USDA que proporcione a los estados exenciones de SNAP que permitan la compra de alimentos calientes y preparados previamente.

El Rep. Espaillat co-encabezó esta carta con Grace Meng, se le unieron más de 50 miembros y fue apoyada por una serie de grupos de defensores contra el hambre y de la industria.

• Dirigir asistencia financiera a hospitales y sitios con focos de COVID-19 en la ciudad de Nueva York (14 de abril)

o El Rep. Espaillat encabezó una carta dirigida al secretario del HHS, Azar, y a la administradora de CMS, Verma, pidiéndoles que de los $70 mil millones en dinero de la Ley CARES restantes para los proveedores de atención médica, se concentren y dirijan ese apoyo a los hospitales y proveedores de atención médica en la ciudad de Nueva York que enfrentan la mayor necesidad y la mayor carga del cuidado de pacientes con COVID-19.

• Oficinas portales y entrega de correo (14 de abril)
El Rep. Espaillat encabezó una carta dirigida al Director General de Correos de los EE.UU. solicitando una reunión para tratar asuntos relacionados con la entrega de correo y el personal postal en el distrito.

• Hacer accesibles en varios idiomas los pagos de estímulo económico (14 de abril)
o El Rep. Espaillat envió una carta al vicepresidente, Pence, al secretario del Tesoro, Mnuchin y al comisionado del IRS, Rettig, pidiéndoles que pongan a disposición todos los materiales en línea y portales de internet relacionados con los Pagos de Impacto Económico en los 18 idiomas más hablados en los EE.UU., incluido el español.

o Se le unieron casi 40 miembros.

• Pautas para trabajadores esenciales (seguimiento) (15 de abril)
o Dadas las pautas aún no claras de los CDC sobre qué precauciones deben tomar los trabajadores esenciales si experimentan síntomas de COVID-19, el congresista Espaillat encabezó una carta de seguimiento sobre el tema a los CDC.

o Se le unieron otros cuatro miembros de la delegación.

• Servicios del USPS en El Bronx (15 de abril)
o El Rep. Espaillat encabezó una carta con el asambleísta Dinowitz sobre la interrupción de los servicios de USPS en El Bronx, incluida la falta de entrega de correo en algunas comunidades.

• Fondos para la MTA y agencias de tránsito en el próximo paquete de ayuda (17 de abril)

o El Rep. Espaillat encabezó una carta de la delegación de Nueva York dirigida al liderazgo de la Cámara de Representantes y el Senado apoyando la solicitud de la MTA de $3.9 mil millones en asistencia para operaciones. La carta también en general respalda la necesidad de más fondos para las agencias de tránsito y la necesidad de mantenerlos protegidos económicamente en las fórmulas de financiamiento federal por la reducción del número de pasajeros en 2020.
o Todos los miembros de la delegación de la parte baja del Estado de NY, excepto Lowey (porque es la presidenta de Asignaciones) se le unieron y las solicitudes cuentan con el apoyo de la MTA, TWU y la Tri-State Transportation Campaign.

• Acelerar los Pagos de Impacto Económico (17 de abril)
o El Rep. Espaillat envió una carta al presidente Trump, al secretario del Tesoro, Mnuchin, y al comisionado del IRS, Rettig, censurando el modo fallido de distribución de pagos electrónicos en efectivo de ayuda y suplicándoles que encuentren una forma más rápida de entregar cheques y pagos físicos a quienes no tienen acceso a servicios bancarios y a los que más lo necesitan.

Haga clic aquí para ver el Informe de Acciones legislativas COVID-19 del Rep. Espaillat en su totalidad.

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