The COVID Crisis: Harlem Rep. Espaillat Urges Cable Companies To Maintain Service

Representative Adriano Espaillat in Harlem released the following statement in association to a letter he sent to the chief executive officers of the four primary cable providers in New York. In the letter addressed to Verizon, AT&T, Charter, and Altice USA, Inc., Rep. Espaillat urges the respective CEOs to both fully adopt the Federal Communications Commission’s (FCC) “Keep America Connected” pledge and guarantee that they will not cut service to customers who are unable to pay due to the coronavirus (COVID-19) pandemic.

“As we have seen in recent weeks, Americans are becoming restless and are increasingly breaking from social distancing guidelines, risking further transmission of COVID-19,” said Rep. Espaillat. “In part, we are witnessing this due to unprecedented cable and internet subscription cancellations and service terminations. Constituents in my district, particularly senior citizens have expressed their restlessness and loneliness after having their cable and internet cut off due to their inability to pay.

“Because of this virus’ transmissibility and our shared responsibility to social distance, internet and cable service have become essential to the entire public’s mental health, ability to communicate with loved ones and first responders, access to pertinent health information, and telework. For millions of employees and parents around the country, access to cable and internet service is vital for their ability to telework and homeschool their children.



“Considering the community-first spirit evoked by this pandemic, and that cable and internet service has become requisite for millions of American families’ mental, physical and financial health, I believe these multi-billion-dollar cable corporations should immediately freeze all service discontinuation due to financial hardship, and instead implement payment plans. Furthermore, I believe that such an action would be in the long-term financial interest of these corporations, as it will discourage current customers from proactively canceling services they cannot afford in the immediate future.”

First elected to Congress in 2016, Rep. Espaillat is serving his first term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Education and the Workforce, and the House Select Committee on Small Business. He is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) and serves in a leadership role as CHC Freshman Representative to the Democratic Caucus. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx. To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/

Spanish

El congresista Adriano Espaillat (NY-13) emitió la siguiente declaración con relación a una carta que envió a los directores ejecutivos de los cuatro principales proveedores de cable en Nueva York. En la carta dirigida a Verizon, AT&T, Charter y Altice USA, Inc., el congresista Espaillat insta a sus respectivos CEO a que adopten plenamente el compromiso de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de “Mantener a Estados Unidos Conectado”, y también garanticen que no cortarán el servicio a clientes que no pueden pagar debido a la pandemia de coronavirus (COVID-19).

“Como hemos visto en las últimas semanas, los estadounidenses están cada vez más inquietos y están rompiendo cada vez más con las pautas de distanciamiento social, con el riesgo de una mayor transmisión de COVID-19”, dijo el Rep. Espaillat. “Estamos siendo testigos de esto debido, en parte, a cancelaciones de suscripciones de cable e internet y cortes de servicio sin precedentes. Los constituyentes de mi distrito, en particular las personas mayores, han expresado su inquietud y la soledad que sienten después de que se les cortó el servicio de cable e internet debido a su incapacidad financiera para pagar.

“Debido a la transmisibilidad de este virus y nuestra responsabilidad compartida con el distanciamiento social, Internet y el servicio de cable se han vuelto esenciales para la salud mental de todo el público, la capacidad de comunicarse con sus seres queridos y los socorristas, el acceso a información de salud pertinente y el teletrabajo. Para millones de empleados y padres en todo el país, el acceso al servicio de cable e internet es vital para su capacidad de teletrabajar y educar a sus hijos en casa.

“Teniendo en cuenta el espíritu de poner en primer lugar a la comunidad evocado por esta pandemia, y que el servicio de cable e internet se ha convertido en un requisito para la salud mental, física y financiera de millones de familias estadounidenses, creo que todas estas corporaciones de cable multimillonarias deberían congelar inmediatamente toda interrupción del servicio debido a dificultades financieras y, en su lugar, implementar planes de pago. Además, creo que tal acción sería de interés financiero a largo plazo de estas corporaciones, ya que desalentaría a los clientes actuales de cancelar proactivamente los servicios que no pueden pagar en el futurode inmediato”.

Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirve como Coordinador Superior (Senior Whip) del Caucus Demócrata de la Cámara y es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. También es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

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