Street Co-Naming Ceremony Honors Flor Maria Miolan, Champion Of Children In Need

This afternoon, Council Member Ydanis Rodriguez commemorated the life and memory of Flor Maria Miolan, Dominican immigrant and champion of children in need. Council Member Rodriguez was joined by Francisco A. Cortorreal, Ambassador, Office of the Permanent Mission of the Dominican Republic to the U.N., Elliot Berger, Chief Development Officer, Big Brothers Big Sisters of NYC, and community leaders to celebrate the countless contributions of Flor Maria Miolan as a tireless advocate of children who provided a safety net and opportunities to many young orphans in New York City.

Flor Maria Miolan was born on February 22, 1928 in Dajabón, Dominican Republic. In 1962, she fled the country seeking safety against persecution by remnant gangs that still operated in the country after the fall of the dictatorship of Rafael Leónidas Trujillo Molina. The regime had targeted the Miolans, and Ms. Miolan specifically, for speaking against the despot’s practices, cruelty against children and massacres of the Haitian people. The despot had listed her to be mutilated and murdered.

The United States offered refuge. She arrived in New York City with only five dollars in her pocket. She lived in a room on 172nd Street and performed odd jobs until 1966 when she earned enough money to move Uptown to 184th Street where she lived in same building until her death.

Her youngest daughter was born with Down syndrome. She did not institutionalize her as was suggested at that time; instead, she opened her home to other special needs children and raised them all together. She provided “Safe Haven” before our current “Safe Haven Laws” were enacted. She raised over 100 children in total. She is an unsung hero. Parents would drop off the children at her apartment and no-questions were asked, other than the child’s name and birthdate. She had a servant’s heart and became a neighborhood staple, known in the street as “Mami Flor” because she was everybody’s mother. Flor Maria gave them unconditional love and support.

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Every child that entered her home was fed, taken to school, and given a place to sleep, when necessary. She took it upon herself to keep or make their respective doctor’s appointments, make sure each child went to religious classes and mass on Sundays. Many of the children she cared for received their First Holy Communion and Confirmation because of her. She often took children sightseeing and on summer vacations allowing many to experience places they would not otherwise, giving them memories to cherish forever. Most importantly, she made sure each child was cared for and loved unconditionally as if they were her very own.

She leaves behind six children of her own, 12 grandchildren, 12 great-children, and over 100 “adopted children” and their offspring. She passed away on December 7, 2015 from brain trauma following a fall. Doctors at the Milstein hospital said, “We have never seen these many people for one person.” They thought she was a celebrity because of the groups of visitors waiting to see her. To those who loved her, they were not far off because she was our star.

This afternoon, Council Member Rodriguez paid special tribute to a beautiful community leader and protector of all children, who will be cherished forever in Washington Heights with a Street Co-Naming of Flor Maria Miolan Way on the northeast corner of W. 184th St. & Audubon Avenue in Northern Manhattan.

“Mami Flor was an inspiring and nurturing community leader in Washington Heights who brought joy to numerous children in need in New York City and provided them with love, shelter, food and support. She was a mother to all in the community and a tireless champion for the betterment of all children. She had a heart of gold and a generous spirit, and now on the corner of West 184th Street and Audubon Avenue, we will remember her legacy for generations to come,” said Council Member Ydanis Rodriguez.

“I’m here representing the Dominican Republic‘s government. And as such, I want to express how proud we all are of Flor Maria Miolan and her work of love for all those she touched. I also want to commend Council Member Rodriguez for his unwavering commitment to further the cause of all Dominicans in NYC and making sure their names and legacy are remembered by generations to come,” said Francisco A. Cortorreal, Ambassador, Office of the Permanent Mission of the Dominican Republic to the U.N.

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“Big Brothers Big Sisters of NYC is honored to celebrate Flor Maria Miolan for her unwavering dedication to helping children. Ms. Miolan’s legacy truly inspires us to further our mission and ensure every young person in District 10 and across New York City has the resources needed to achieve their full potential in life,” said Elliot Berger, Chief Development Officer, Big Brothers Big Sisters of NYC. “We are also proud to work with Council Member Rodriguez to create impactful mentoring relationships that ignite the biggest possible future for youth.”

“Yes, she was best known as Mami or Mami Flor by everyone. At home we all called her Mami, but I refer to her as Mami-Abuelita to make the distinction between my mom and grandmother. My grandmother was the Mother Goose of our time. She had so many children in her home at any given moment. Thank to my grandmother I was blessed with a big family. I grew up with so many cousins and there was no difference between us. For all we knew we are all biologically related,” said Laura Montero-Rorrer, granddaughter of Flor Maria Miolan.

“We are all gathered here today to pay tribute to Flor Maria Miolan, her family, friends and the children she helped to raise. I know what a special person she was, but by now the rest of you hopefully know too. I would like to add that by saying my mother was a remarkable and one of a kind person who was always there for everyone. Mom, thank you for all that you did and the life lessons that you taught us. You were the closest thing to an angel we have,” said Tony Miolan, son of Flor Maria Miolan.

Spanish

Esta tarde, el Concejal Ydanis Rodriguez conmemoró la vida y la memoria de Flor Maria Miolan, inmigrante Dominicana y defensora de los niños necesitados. Junto al Concejal Rodríguez, se unieron Francisco A. Cortorreal, Embajador, Oficina de la Misión Permanente de la República Dominicana ante la ONU, Elliot Berger, Director de Desarrollo, Big Brothers Big Sisters de Nueva York y líderes comunitarios, para celebrar las innumerables contribuciones de Flor Maria Miolan como incansable defensora de los niños, quien proporcionó protección y oportunidades a muchos niños necesitados en la ciudad de Nueva York.

Flor Maria Miolan nació el 22 de febrero de 1928 en Dajabón, República Dominicana. En el 1962, huyó del país hacia los Estados Unidos en busca de refugio a causa de la persecución a manos de pandillas que siguieron operando tras la caída de la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo Molina. El régimen persiguió a los Miolan, y específicamente a la Sra. Miolan, por denunciar las prácticas del déspota, su crueldad contra los niños y las masacres de los haitianos. El dictador la había señaló para ser mutilada y asesinada. Miolan llegó a la Ciudad de Nueva York con solo $5 a su nombre. Residió en una habitación en la calle 172 de Manhattan, desempeñando trabajos esporádicos hasta el 1966, después de haber reunido suficiente dinero para mudarse a la calle 184, donde residió hasta el fin de sus días.

Su hija menor nació con síndrome de Down. Ella rehusó institucionalizarla como era la práctica en ese momento. En cambio, ella abrió su hogar a otros niños necesitados, criándolos a todos juntos. Ella proporcionó refugio y seguridad antes de que nuestras leyes de “Safe Haven fueran promulgadas. Crio a más de 100 niños, convirtiéndose en un héroe anónimo. Los padres dejaban a sus niños y no se les hacía ninguna pregunta, con la excepción del nombre y fecha de nacimiento. Ella tenía vocación de servicio y se convirtió en un miembro central del vecindario, era identificada en la calle como “Mami Flor” porque era la madre de todos. Flor Maria les brindaba a todos, amor incondicional. Cada niño que entraba a su hogar era alimentado, llevado a la escuela, y ofrecido un lugar para dormir cuando era necesario. Ella se encargaba de hacer y cumplir con las citas médicas de cada niño, asegurándose de que cada uno asistiera a la escuela y misa dominical.

Muchos de los niños acogidos recibieron su Primera Comunión y Confirmación gracias a ella. A menudo los llevaba a pasear, y durante las vacaciones de verano les proporcionaba la oportunidad de experimentar lugares que de otra manera nunca hubieran conocido, creándoles recuerdos que apreciarían por siempre. Lo más importante es que se aseguró de que cada niño fuera atendido y amado incondicionalmente como si fuera suyo. Un recuerdo que a menudo se comparte es que todos los niños se alineaban en la cocina con su plato personal (todos los platos y tazas eran personalizados en tinta de marcador) para que se les sirviera la comida. Todos recibirían .50 centavos cada domingo para la ofrenda de la iglesia.

Flor Maria Miolan dejó 6 hijos, 12 nietos, 12 bisnietos y más de 100 “hijos adoptados” y los hijos de estos. Falleció el 7 de diciembre de 2015 de un traumatismo cerebral después de una caída. Los médicos del hospital Milstein dijeron: “Nunca hemos visto a tantas personas detrás de una sola persona”. Pensaron que era una celebridad debido a los grupos de visitantes que esperaban verla. Para aquellos que la amamos, esa declaración no estaba lejos de la realidad, !ya que ella fue nuestra estrella!

Esta tarde, el Concejal Rodríguez rindió un homenaje especial a una hermosa líder de la comunidad y protectora de todos los niños, que será apreciado por siempre en Washington Heights con el nombre de la calle Flor Maria Miolan Way en la esquina noreste de la calle 184 y la avenida Audubon en el norte de Manhattan.

“Mami Flor fue una educadora e inspiradora líder de la comunidad de Washington Heights, quien trajo alegría a numerosos niños necesitados de la ciudad de Nueva York y les brindó amor, refugio, comida y apoyo. Fue madre de todos en la comunidad y una campeona incansable por el mejoramiento de todos los niños. Tenía un corazón de oro y un espíritu generoso, y ahora, en la esquina de la calle 184 y Audubon recordaremos su legado por generaciones venideras,” dijo el Concejal Ydanis Rodriguez.

“Estoy aquí en representación de la República Dominicana y en ese papel quiero expresar los orgullosos que nos sentimos de Flor Maria Miolan y su obra de amor hacia todos aquellos que ella acogió. También quiero hacer notar al Concejal Ydanis Rodriguez por su compromiso inquebrantable en promover la causa de todos los Dominicanos en la Ciudad de Nueva York, asegurando que sus nombres y legado perdure por generaciones venideras,” dijo Francisco A. Cortorreal, Embajador, Oficina de la Misión Permanente de la República Dominicana ante la U.N.

“Big Brothers Big Sisters de Nueva York tiene el honor de celebrar a Flor Maria Miolan por su inquebrantable dedicación a ayudar a los niños. “El legado de la Sra. Miolan realmente nos inspira a promover nuestra misión y asegurar que cada persona joven en el Distrito 10 y en toda la Ciudad de Nueva York tenga los recursos necesarios para alcanzar su máximo potencial en la vida”, dijo Elliot Berger, Director de Desarrollo, Big Brothers Big Sisters of Nueva York. “También estamos orgullosos de trabajar con el Concejal Rodríguez para crear relaciones de mentoría impactantes que produzcan el mejor futuro posible para los jóvenes”.

En la casa todos le llamábamos “Mami” o “Mami Flor” como les conocían todos. Pero yo siempre me refería a ella como Mami-Abuelita para hacer la distinción entre ella y mi madre. Mi abuela fue la Madre Oca de nuestro tiempo. Era normal encontrar una gran cantidad de niños en su hogar en cualquier momento dado. Gracias a mi abuela,fui bendecida con una gran familia. Crecí con muchos primos y nunca hubo diferencia entre ningún miembro de la familia. En lo que a nosotros respecta, todos estamos unidos por sangre,” dijo Laura Montero-Rorrer, nieta de Flor Maria Miolan.

“Hoy estamos todos reunidos para pagar tributo a la memoria de Flor Maria Miolan. Su familia, amistades y los niños que ella ayudó a criar saben lo especial que ella fue, y espero que todos ustedes reunidos hoy aquí también sepan lo especial que ella fue. Para finalizar, quiero agregar que mi madre fue una persona única y extraordinaria. Siempre estuvo ahí para todos. Madre, se que estás en el cielo, mirándonos desde arriba. No existen palabras para expresar suficiente gratitud y el amor que sentimos por ella. Madre, gracias por todo lo que hiciste y las lecciones de vida que nos impartiste. ¡Eres lo más cercano a un ángel que hemos tenido!,” dijo Tony Miolan, hijo de Flor Maria Miolan.

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