Reps Espaillat And Gonzalez Passport Denials And More For U.S. Citizens Of Hispanic Citizens

Today, Representatives Harlem’s Adriano Espaillat and Vicente Gonzalez released the following joint statement in response to a report by the Washington Post.

The Post reports show a surge in passport denials and revocations for U.S. citizens of Hispanic descent who live along the U.S.-Mexico border in Texas.

In a letter to Secretary of State Michael R. Pompeo, Rep. Espaillat and Rep. Gonzalez expressed their collective concerns regarding the Administration’s arbitrary enforcement of a policy used to detain and deport U.S. citizens, including individuals who previously held U.S. passports and individuals who have served in our nation’s Armed Forces.


“Recent assertions indicate that the current Administration and its immigration enforcement officials are requiring additional and sometimes difficult to obtain information to prove a person’s citizenship, including evidence of a mother’s prenatal care, baptismal certificates, and rental agreements, when applying or renewing a U.S. passport,” said the Members.

“We are deeply concerned about this report and ask that Sec. Pompeo and the U.S. Department of State provide further clarification and answers to explain the following:

  1. How many passport renewal applications have been submitted and subsequently denied to U.S. citizens along the U.S.-Mexico border, specifically in Texas, since 2015? How do these application and denial rates compare to others of non-Hispanic descent, particularly those who reside in other parts of the country?
  2. Is the State Department flagging passport denials and passport revocations for Immigration and Customs Enforcement and/or Customs and Border Protection? How many applicants, whose passports were denied or revoked, have subsequently been taken to detention facilities, and how many have been deported?
  3. What kind of secondary documents are being required if an applicant’s birth certificate is flagged as fraudulent?
  4. Beyond the midwives who have been placed on a list for past fraudulent actions, what are the other major reasons for denying an applicant?
  5. If an applicant is denied a passport renewal, what is the appeals process? What steps does the State Department take to help inform applicants of their right to appeal?
  6. When an applicant is denied a passport renewal while abroad, what is the process to appeal this decision? What is the average wait time for an appeal? What are the options for this individual to return to the United States, or while they wait for their appeal while abroad?

“We want to ensure that the Administration takes these reports seriously and works with us to address them immediately so that our nation remains the land of freedom and opportunity for all, ” the Members concluded.

In Spanish

Hoy, los congresistas Adriano Espaillat (NY-13) y Vicente González (TX-15) emitieron la siguiente declaración conjunta en respuesta a un reporte del Washington Post sobre un aumento en negaciones y revocaciones de pasaportes para ciudadanos estadounidenses de ascendencia hispana que viven en Texas, a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

En una carta  al secretario de Estado Michael R. Pompeo, los congresistas Espaillat y González expresaron sus preocupaciones colectivas con respecto a la aplicación arbitraria por parte de la Administración de una política utilizada para detener y deportar a ciudadanos estadounidenses, incluidas personas que previamente han tenido pasaportes estadounidenses y personas que han servido en las Fuerzas Armadas de nuestra nación.

“Las aserciones recientes indican que la Administración actual y sus funcionarios de inmigración requieren información adicional y, a veces, difícil de obtener para demostrar la ciudadanía de una persona, incluida la evidencia de atención prenatal de la madre, certificados de bautismo y contratos de alquiler, al solicitar o renovar un pasaporte estadounidense”, dijeron los legisladores.

“Estamos profundamente preocupados por este reporte y pedimos que el secretario Pompeo y el Departamento de Estado de EE.UU. provean mayores clarificaciones y respuestas que expliquen lo siguiente:

  1. Cuántas solicitudes de renovación de pasaportes ha recibido la agencia y luego han sido denegadas a ciudadanos estadounidenses a lo largo de la frontera de EE.UU. con México, específicamente en Texas, desde el año 2015? ¿Cómo se comparan estas tasas de solicitud y de denegación con otras hechas por personas de origen no hispano, especialmente aquellas que residen en otras partes del país?
  2. El Departamento de Estado está marcando denegaciones de pasaportes y revocaciones de pasaportes para Inmigración y Control de Aduanas y / o Aduanas y Protección Fronteriza? ¿Cuántos solicitantes, cuyos pasaportes fueron denegados o revocados, posteriormente fueron llevados a centros de detención y cuántos han sido deportados?
  3. Qué tipo de documentos secundarios se requieren si el certificado de nacimiento del solicitante está marcado como fraudulento?
  4. Más allá de las parteras que han sido incluidas en una lista de acciones fraudulentas anteriores, ¿cuáles son las otras razones principales para denegar a un solicitante?
  5. Si a un solicitante se le niega la renovación de un pasaporte, ¿cuál es el proceso de apelación? ¿Qué medidas toma el Departamento de Estado para ayudar a informar a los solicitantes de su derecho a apelar?
  6. Cuando a un solicitante se le niega la renovación de su pasaporte mientras está en el extranjero, ¿cuál es el proceso para apelar esta decisión? ¿Cuál es el tiempo promedio de espera para una apelación? ¿Cuáles son las opciones para que esta persona regrese a los Estados Unidos, o mientras esperan su apelación en el extranjero?

“Queremos asegurarnos de que la Administración toma estos reportes en serio y trabaje con nosotros para abordarlos de inmediato a fin de que nuestra nación siga siendo la tierra de libertad y oportunidad para todos”, concluyeron los miembros del Congreso.

Photo credit: Adriano Espaillat and Vicente Gonzalez.

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