Not Implementing A Concrete Plan To Counter The COVID Spread, The City Effectively Letting New Yorkers Die, Says Rodriguez

Everyday we await with anxiety the latest briefing from our governmental offices offering guidance and allocating resources to combat the spread of a terrible virus that has destroyed our way of life and upended lives the world over. New York has been at work to respond to the novel coronavirus plague, yet we continue to fail to respond as strong and as ambitiously as needed given the current situation.

Our poor, immigrant communities, who bear the worst of the Novel Coronavirus impact, continue to go about their days without appropriate access to testing, protective equipment, safe spaces to quarantine, access to food or financial assistance. Since we first became aware of the seriousness of this pandemic, I have called on our leadership to implement shelter-in-place protocols, to ensure that those deemed essential workers are given priority when it comes to protective gear and that those in our underserved communities, and who already face health and economic disparities that make then vulnerable to the novel coronavirus, remain a priority.

We continue to bear witness that nothing remotely close to effective physical distancing is being observed and that those in disadvantaged communities remain at the bottom list of priorities when it comes to accessing the resources they need, such as testing, PPE equipment, safe shelter, and even getting food delivered to their places of residence. Our public assistance system continues to face massive backlogs of more than a month waiting time to get interview for food stamps.

Just to recap, here is a list of some of the measures I have been calling for and that remain to be fully implemented:
  • Shelter in Place: early in March, I called on Mayor de Blasio and Governor Cuomo to take action and close NYC down by imposing a curfew of at least two weeks. The global experience with the Novel Coronavirus pandemic demonstrated that the only defense we have against this plague is physical separation.
  • Mass Testing For All New Yorkers: called on the City to expand our testing capabilities to ensure every New Yorker, who is showing serious signs of the Novel Coronavirus receive a free test.
  • Access To PPE For First-Responders, Social Workers, Essential Workers, and Senior Care Providers: called on the City to ensure all essential workers, healthcare providers and first-responders have access to proper protective gear while working and or commuting.
  • Increase Cleaning Cycles For All Public and Private Residential Buildings, Trains, Buses, and Streets: we demanded that communities in underserved communities received the same care and attention on local train stations and streets as those in higher income communities.
  • Including Undocumented New Yorkers within the Stimulus Package: called to continue to fight to ensure that our immigrant brother and sisters were also included within the stimulus package that would help millions of Americans. Undocumented individuals are tax-paying Americans, and they need to be given the same protections.
  • Freezing Commercial and Residential Rent: called on the City to impose a temporary Rent Freeze for all small business owners and residential tenants who are currently impacted by Coronavirus restrictions. There is a growing number of employers furloughing or laying off thousands of workers. If New Yorkers cannot work or earn a livable income, many will find themselves unable to afford New York’s rent rates and other fundamental necessities.
  • Expanding Citi Bike and Creating Temporary Protected Bike Lanes: called on Lyft and the Department of Transportation to expand, with the same urgency, their efforts to ensure Northern Manhattan and the South Bronx have Citi bike stations. During this time New Yorkers should have multiple alternative modes of transportation available. Additionally, I called on DOT to ensure they create temporary protected bike lanes to ensure all cyclists and delivery workers are kept safe during COVID-19.
  • Temporary Isolation Sites For New Yorkers With COVID-19: together with 14 other Council Members, sent a letter to the Mayor and the Governor asking them to work on a plan to help isolate COVID-19 infected New Yorkers who live in dense and crowded conditions by providing temporary isolation sites to prevent further contagion.
Some of these recommendations have been partially put in place, but the delay and continued failure to fully implement them became apparent when demographic data emerged showing COVID-19 rates in underserved communities. I was not surprised. Those who live and experience the conditions of our low-income and immigrant communities know how this history always repeats itself. Communities severely impacted by growing economic crisis, evictions, mounting debt, job loss, and community disinvestment are expected to suffer most under a health crisis such as this.
We have much to do and we must continue to work together with our partners in government, advocates and everyday New Yorkers to ensure that we take care of those with the greater need among us. It is imperative that we solve the issue of rent for thousands of tenants and business owners, that we look into creating additional jobs for New Yorkers in financial need, and that seniors and New Yorkers quarantined home are connected with food delivery programs that provide healthy and nutritious meals. And for those we could not save, we need to increase the financial support so that they can afford funeral and burial costs.
The only way to win over this terrible enemy is to fully commit to do everything we can to help those who need it most now.

Spanish

Todos los días, esperamos con ansiedad la última sesión informativa de nuestras oficinas gubernamentales ofreciendo orientación y asignando recursos para combatir la propagación del terrible virus que ha destruido nuestra manera de vivir y ha cobrado decenas de miles de vidas en todo el mundo. Nueva York ha estado trabajando para responder a la nueva plaga de coronavirus, sin embargo, seguimos sin una respuesta contundente para efectivamente enfrentar la situación actual.

Nuestras comunidades pobres e inmigrantes, que sufren el peor impacto del nuevo coronavirus, continúan su diario vivir sin acceso apropiado a pruebas de detección, material de protección, espacios seguros para la cuarentena, acceso a alimentos y asistencia financiera. Desde que nos dimos cuenta de la gravedad de esta pandemia, he pedido a nuestro liderazgo gubernamental que implemente toque de queda en la Ciudad y que garantice que aquellos considerados “trabajadores esenciales” tengan prioridad cuando se trata de equipo de protección. Que aquellos, en nuestras comunidades desatendidas, quienes ya enfrentan disparidades económicas y de salud que los hacen vulnerables al nuevo coronavirus, sigan siendo prioridad.
 
Seguimos observando de que no se está llevando a cabo una practica de distanciamiento físico efectiva y que aquellos en comunidades desfavorecidas permanecen al final de la lista cuando se trata de acceder a los recursos que necesitan, tales como pruebas de detección, equipo de protección, refugio seguro e incluso conseguir comida de entrega a domicilio. Nuestro sistema de asistencia pública continúa enfrentando retrasos masivos de más de un mes de tiempo de espera para obtener entrevistas para aplicación de cupones de alimentos.
 
Solo para recapitular, aquí hay una lista de algunas de las medidas que he estado pidiendo y que aún deben implementarse por completo:
  • Toque de Queda: a principios de marzo, hize un llamado al alcalde de Blasio y al gobernador Cuomo a tomar medidas para cerrar la Ciudad de Nueva York imponiendo un toque de queda de al menos dos semanas inicialmente. La experiencia global con la nueva pandemia de coronavirus ha demostrado que la única defensa que tenemos contra esta plaga es la separación física.
  • Pruebas de detección del virus para todos los neoyorquinos: pedimos a la Ciudad que ampliara nuestra capacidad de hacer la prueba para garantizar que todos los neoyorquinos, que muestran signos serios del nuevo coronavirus, reciban una prueba gratuita.
  • Acceso a material de protección para personal de primeros auxilios, trabajadores sociales, trabajadores esenciales y proveedores de cuidado para personas mayores: pedimos a la Ciudad que se asegure de que todos los trabajadores esenciales, proveedores de atención médica y personal de primeros auxilios tengan acceso a equipo de protección adecuado mientras trabajan o viajan diariamente.
  • Aumentar los ciclos de limpieza para todos los edificios residenciales públicos y privados, trenes, autobuses y calles: exigimos que las comunidades marginadas recibieran el mismo cuidado y atención en las calles y estaciones de trenes locales que las comunidades de mayores ingresos.
  • Incluir a neoyorquinos indocumentados dentro del Paquete de Estímulo: llamamos a continuar luchando para garantizar que nuestros hermanos y hermanas inmigrantes también se incluyan dentro del paquete de estímulo que ayudará a millones de estadounidenses. Las personas indocumentadas son estadounidenses que pagan impuestos y deben recibir las mismas protecciones.
  • Congelación de rentas comerciales y residenciales: llamamos a que la Ciudad imponga una congelación de rentas temporaria para todos los propietarios de pequeñas empresas e inquilinos residenciales que actualmente se ven afectados por las restricciones del Coronavirus. Hay un número creciente de empleadores que han despedido o suspendido a miles de trabajadores. Si los neoyorquinos no pueden trabajar o ganar un ingreso de vida, muchos se encontrarán incapaces de pagar las tarifas de alquiler de Nueva York y otras necesidades fundamentales.
  • Expandir Citi Bike y crear carriles para bicicletas temporalmente protegidos: pedimos a Lyft y al Departamento de Transporte (DOT) que amplíen, con la misma urgencia, sus esfuerzos para garantizar que el norte de Manhattan y el sur del Bronx tengan estaciones de bicicletas Citi. Durante este tiempo, los neoyorquinos deben tener múltiples modos alternativos de transporte disponibles. Además, solicité al DOT que se asegurara de que crearan carriles para bicicletas protegidos temporarios para garantizar que todos los ciclistas y trabajadores de entrega se mantengan seguros durante COVID-19.
  • Sitios de aislamiento temporario para neoyorquinos con COVID-19: junto con otros 14 miembros del Consejo, enviamos una carta al Alcalde y al Gobernador pidiéndoles que trabajen en un plan para ayudar a aislar a neoyorquinos infectados con COVID-19 que viven en condiciones densas y abarrotadas al proporcionar sitios de aislamiento temporarios para evitar un mayor contagio.
Algunas de estas recomendaciones se han implementado parcialmente, pero la demora inicial y el continuo fracaso de implementarlas completamente se hicieron evidentes cuando surgieron datos demográficos que mostraban los más altos porcentajes de COVID-19 en comunidades desatendidas. No me sorprendió. Quienes viven a diario las condiciones de nuestras comunidades de bajos ingresos e inmigrantes saben cómo esta historia siempre se repite. Es de esperarse que las comunidades gravemente afectadas por la creciente crisis económica, los desalojos, el aumento de la deuda, la pérdida de empleos y la desinversión sean las más afectados por una crisis de salud como esta.
 
Tenemos mucho que hacer y debemos continuar trabajando junto a nuestros colegas en el gobierno, defensores comunitarios, y demás neoyorquinos para asegurarnos de que cuidemos de los que tienen mayor necesidad entre nosotros. Es imperativo que resolvamos el problema de la renta para miles de inquilinos y dueños de negocios, que busquemos crear empleos adicionales para los neoyorquinos con necesidades financieras, y que las personas mayores y los neoyorquinos en hogares en cuarentena estén conectados con programas de entrega de alimentos que brinden alimentos saludables y nutritivos. Y para aquellos que no pudimos salvar, necesitamos aumentar el apoyo financiero para que sus familiares puedan cubrir los costos de funeral y entierro.
 
La única forma de ganarle a este terrible enemigo es comprometerse completamente a hacer todo lo posible para ayudar a quienes más nos necesitan ahora.

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