Harlem Rep. Adrian Espaillat And Others Call On Senate To Pass Heroes Act Without Delay

May 19, 2020

Today, Rep. Adriano Espaillat (NY-13) joined Caucus Chairman Hakeem Jeffries (NY-08), Representatives Brendan Boyle (PA-02), Bonnie Watson Coleman (NJ-12) and Mary Gay Scanlon (PA-05) during a call with regional reporters today urging the Senate to take up the Heroes Act, which the House passed last week.

The Heroes Act supports health care workers, police, fire, transportation, EMS, teachers, and other vital workers by making sure state, local, territorial and tribal governments have the funds they need to pay these workers. If the Senate refuses to act, these workers could be at risk of losing their jobs.

But, Republican Senate Majority Leader Mitch McConnell – who blocked such aid in the last aid package – recently said he believes states should be forced to file bankruptcy instead, potentially putting the paychecks of frontline public service workers at risk.

The Heroes Act also includes additional direct payments of up to $6,000 for families who are struggling, invests in the testing needed to reopen our economy safely, and more. A summary of the Heroes Act is available here.

“Our communities, workers and families urgently need more relief to weather the coronavirus crisis,” said Rep. Espaillat. “Many of our frontline heroes are even at risk of losing their jobs as they risk their lives to care for us. We urge the Senate to join our efforts by passing the Heroes Act to protect families around the nation and ensure all our frontline heroes have the support they need to continue to save lives and keep our communities safe and healthy.”

“With more than 90,000 Americans dead and upwards of 36 million unemployed, there is great suffering throughout this nation,” said House Democratic Caucus Chairman Hakeem Jeffries. “It’s time for Missing-in-Action Mitch to pass the Heroes Act and provide assistance to state and local governments to keep our first responders and other essential workers employed. We must act with the fierce urgency of now.”

“Congress must lead and cannot hesitate to act when so many families in our communities are struggling,” said Rep. Boyle. “This legislation will provide immediate relief through additional direct payments. State and local governments get a life preserver here too, including an estimated $4-billion dollars for Philadelphia. We in Congress have a responsibility to do what is necessary now to protect the health and well-being of all, especially those who are on the front lines of this crisis.”

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“Democrats, from the time that Speaker Pelosi took the gavel, have committed themselves to fight for American workers and families. That’s what the Heroes Act is all about – preserving the backbone of our country. It’s about making sure our firefighters and police officers, our transportation and transit workers our teachers, and many more continue to get paid.

It’s about making sure a natural disaster that has hit Black and Brown communities harder doesn’t cripple them generationally.

It’s about making sure a natural disaster that has hit Black and Brown communities harder doesn’t cripple them generationally. It’s about ensuring that every frontline worker gets the pay and protection that acknowledges they are putting their lives and their families’ lives on the line. It’s asinine that Mitch McConnell’s Senate to bargain with or belittle what our constituents desperately need – the Senate needs to take up the Heroes Act immediately,” said Rep. Watson Coleman.

“Over the past few weeks, we’ve heard from thousands of families, small businesses, health care workers, and local governments as they battle the coronavirus and work together to support our communities.

The Heroes Act is a response to the continuing needs of front-line workers and the American people as we deal with this unprecedented crisis,” said Rep. Scanlon. “We want to ensure that our communities have the resources they need to combat this virus, save lives, and provide much-needed relief to families, workers, and small businesses.”

The Heroes Act:

  • Commits another $75 billion for the testing, tracing and treatment we need in order to have a science-based path to safely reopen our country and helping ensure that every American can access free coronavirus treatment.
  • Provides strong support for our heroes with nearly $1 trillion for state, local, territorial and tribal governments on the frontlines who desperately need funds to pay the health care workers, police, fire, transportation, EMS, teachers and other vital workers who keep us safe and are in danger of losing their jobs.  The Heroes Act will also establish a $200 billion Heroes’ fund to ensure that essential workers receive hazard pay.
  • Puts money in the pockets of workers with a second round of direct payments to families up to $6,000 per household, new payroll protection measures to keep 60 million workers connected with their jobs and extending weekly $600 federal unemployment payments through next January.
  • Supports small businesses by strengthening the Payroll Protection Program to ensure that it reaches underserved communities, nonprofits of all sizes and types and responds flexibly to small businesses by providing $10 billion for Covid-19 emergency grants through the Economic Injury Disaster Loan program.
  • Ensures further support for Americans, including for:
    • health security – with COBRA subsidies and a special enrollment period in the ACA exchanges for those without insurance
    • workplace security – requiring OSHA to ensure that all workplaces develop science-based infection control plans and preventing employers from retaliating against workers who report problems.
    • housing security – with $175 billion in new supports to assist renters and homeowners make monthly rent, mortgage and utility payments and other housing-related costs.
    • food security – with a 15 percent increase to the maximum SNAP benefit and additional funding for nutrition programs that help families put food on the table.
  • Protects the life of our democracy with new resources to ensure safe elections, an accurate Census, and preserve the Postal Service.

The Heroes Act follows the Paycheck Protection Program and Health Care Enhancement Act enacted on April 24; the Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act, enacted on March 27; the Families First Coronavirus Response Act, enacted on March 18; and the Coronavirus Preparedness and Response Supplemental Appropriations Act enacted on March 6.

A one-pager on the Heroes Act is available here

First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his second term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Transportation and Infrastructure, and the House Small Business Committee. 

He serves as a Senior Whip of the House Democratic Caucus and is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) where he also serves in a leadership role as CHC Whip. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing. Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan, and the north-west Bronx.  To find out more about Rep. Espaillat, visit online at https://espaillat.house.gov/.


Hoy, el Rep. Adriano Espaillat (NY-13) se unió al presidente de Caucus, Hakeem Jeffries (NY-08), los congresistas Brendan Boyle (PA-02), Bonnie Watson Coleman (NJ-12) y Mary Gay Scanlon (PA-05) durante una llamada de prensa con reporteros regionales para instar al Senado a aprobar la Ley Héroes, que la Cámara aprobó la semana pasada. La Ley Héroes respalda a los trabajadores de la salud, la policía, bomberos, transporte, servicio de emergencia médica, maestros y otros trabajadores vitales al asegurarse de que los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales tengan los fondos que necesitan para pagar a estos trabajadores. Si el Senado se niega a actuar, estos trabajadores podrían correr el riesgo de perder sus empleos.

Pero el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell -que bloqueó dicha ayuda en el último paquete de ayuda-, dijo recientemente que cree que los estados deberían verse obligados a declararse en bancarrota, lo que potencialmente pone en riesgo los cheques de pago de los trabajadores de primera línea del servicio público.

La Ley Héroes también incluye pagos directos adicionales de hasta $6,000 para familias con dificultades, invierte en las pruebas necesarias para reabrir nuestra economía de manera segura, y mucho más. Un resumen de la Ley Héroes está disponible aquí.

“Nuestras comunidades, trabajadores y familias necesitan urgentemente más alivio para evadir la crisis del coronavirus”, dijo el Rep. Espaillat. “Muchos de nuestros héroes de primera línea incluso corren el riesgo de perder sus empleos mientras arriesgan sus vidas para cuidarnos. Instamos al Senado a que se una a nuestros esfuerzos al aprobar la Ley Héroes para proteger a las familias en todo el país y garantizar que todos nuestros héroes de primera línea tengan el apoyo que necesitan para continuar salvando vidas y manteniendo a nuestras comunidades seguras y saludables”.

“Con más de 90,000 estadounidenses muertos y más de 36 millones de desempleados, hay un gran sufrimiento en toda la nación”, dijo el presidente del Caucus Demócrata de la Cámara, Hakeem Jeffries.”Es hora de que Perdido-en-Acción Mitch apruebe la Ley Héroes y brinde asistencia a los gobiernos estatales y locales para mantener empleados a nuestros socorristas y otros trabajadores esenciales. Debemos actuar con la feroz urgencia que demanda el presente”.

“El Congreso debe liderar y no puede dudar en actuar cuando tantas familias en nuestras comunidades están en dificultades”, dijo el Rep. Boyle. “Esta legislación proporcionará alivio inmediato a través de pagos directos adicionales. Los gobiernos estatales y locales también obtienen un salvavidas aquí, que incluye un estimado de $4 mil millones de dólares para Filadelfia. En el Congreso tenemos la responsabilidad de hacer lo que sea necesario ahora para proteger la salud y el bienestar de todos, especialmente de aquellos que están en la primera línea de esta crisis”.

“Los demócratas, desde el momento en que la líder Pelosi tomó el mazo, se han comprometido a luchar por los trabajadores y las familias estadounidenses. De eso se trata la Ley Héroes: preservar la columna vertebral de nuestro país. Se trata de asegurarnos de que nuestros bomberos y policías, nuestros trabajadores de transporte y tránsito, nuestros maestros y muchos más sigan cobrando su salario. Se trata de asegurarse de que un desastre natural que haya afectado más a las comunidades negras y de color no las paralice generacionalmente. Se trata de garantizar que cada trabajador de primera línea reciba el pago y la protección que reconoce que están arriesgando sus vidas y las de sus familias. Es una tontería que el Senado de Mitch McConnell negocie o menosprecie lo que nuestros constituyentes necesitan desesperadamente: el Senado debe aprobar la Ley Héroes de inmediato”, dijo la Rep. Watson Coleman.

“En las últimas semanas, hemos escuchado a miles de familias, pequeñas empresas, trabajadores de la salud y gobiernos locales mientras luchan contra el coronavirus y trabajan juntos para apoyar a nuestras comunidades. La Ley Héroes es una respuesta a las continuas necesidades de los trabajadores de primera línea y del pueblo estadounidense mientras lidiamos con esta crisis sin precedentes”, dijo la Rep. Scanlon. “Queremos asegurarnos de que nuestras comunidades tengan los recursos que necesitan para combatir este virus, salvar vidas y proporcionar la ayuda que tanto necesitan las familias, los trabajadores y los pequeños negocios”.


  • Compromete otros $75 mil millones para las pruebas, el rastreo y el tratamiento que necesitamos para tener una vía basada en la ciencia para reabrir de manera segura nuestro país y ayudar a garantizar que todos los estadounidenses puedan acceder a tratamiento gratuito contra el coronavirus.
  • Brinda un fuerte apoyo a nuestros héroes con casi $1 billón para los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales en primera línea que necesitan desesperadamente fondos para pagar a los trabajadores de la salud, la policía, bomberos, transporte, EMS, maestros y otros trabajadores vitales que nos mantienen seguro y están en peligro de perder sus trabajos. La Ley Héroes también establecerá un fondo de Héroes de $200 mil millones para garantizar que los trabajadores esenciales reciban un pago por riesgo.
  • Pone dinero en los bolsillos de los trabajadores con una segunda ronda de pagos directos a familias de hasta $6,000 por hogar, nuevas medidas de protección de nómina para mantener a 60 millones de trabajadores conectados con sus empleos y extender el pago federal de $600 semanales por desempleo hasta el próximo enero.
  • Apoya a los pequeños negocios fortaleciendo el Programa de Protección de Nómina para garantizar que llegue a las comunidades con servicios deficientes, organizaciones sin fines de lucro de todos los tamaños y tipos y responda de manera flexible a las pequeñas empresas al proporcionar $10 mil millones para subsidios de emergencia por Covid-19 a través del programa de Préstamos por Daños Económicos.
  • Garantiza un mayor apoyo para los estadounidenses, incluso para:

o   Seguridad de la salud: con subsidios de COBRA y un período de inscripción especial en los intercambios de ACA para aquellos sin seguro

o   Seguridad en el lugar de trabajo: exige a OSHA que garantice que todos los lugares de trabajo desarrollen planes de control de infecciones basados en la ciencia y eviten que los empleadores tomen represalias contra los trabajadores que informan problemas.

o   Seguridad de la vivienda: con $175 mil millones en nuevos apoyos para ayudar a los inquilinos y propietarios a hacer pagos de alquileres mensuales, de hipotecas y servicios públicos y otros costos relacionados con la vivienda.

o   Seguridad alimentaria: con un aumento del 15% en el beneficio máximo de SNAP y fondos adicionales para programas de nutrición que ayudan a las familias a poner comida en la mesa.

·Protege la vida de nuestra democracia con nuevos recursos para garantizar elecciones seguras, un censo preciso y preservar el servicio postal. 

La Ley Héroes sigue el Programa de Protección de Cheques de Pago y la Ley de Mejora de la Atención Médica promulgadas el 24 de abril; la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES), promulgada el 27 de marzo; la Ley de Familias Primero en Respuesta al Coronavirus, promulgada el 18 de marzo; y la Ley de Asignaciones Suplementarias de Preparación y Respuesta al Coronavirus promulgada el 6 de marzo.

Una tabla de contenido sobre la Ley de Héroes está disponible aquí.

Elegido por primera vez al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su segundo mandato en el Congreso, donde se desempeña como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Transporte e Infraestructura, y del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Sirve como Coordinador Superior (Senior Whip) del Caucus Demócrata de la Cámara y es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) en el cual desempeña un papel de liderazgo como Coordinar (Whip) del CHC. También es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del Cong. Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx. Para obtener más información sobre el congresista Espaillat, visite la página de internet https://espaillat.house.gov/.

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