Call To City, State, And Federal Government To Create Fund To Cover All Funeral Expenses (Spanish)

Uptown Council Member Ydanis Rodriguez states that New York City has been the epicenter of a national pandemic that has taken the lives of over 17,000 New Yorkers. During these past weeks, New York has experienced hundreds of deaths per day. These were our neighbors, friends, and family members. Low-income, Immigrant, Latino, Black, and Asian communities have endured the worst of the impact of COVID-19 and continue to do so.

Poor communities in Northern Manhattan, The South Bronx, Brooklyn and Queens have collectively averaged more than double the number of fatal cases when compared to wealthier neighborhoods. The impact of this crisis on our City has, once again, shed light on the entrenched social and economic disparities separating New Yorkers. In specific, the high rate of deaths within poorer neighborhoods has brought to light the financial challenges that come with burying or cremating a loved one.

Thousands of families dealing with grief and loss of loved ones, who were often their main or sole source of income, are now struggling to find a way to pay for increasingly costly funeral arrangements. It is imperative that during this national pandemic the City, State, and Federal Government work together to help low-income New Yorkers afford the expenses of burying and cremating those lost to this terrible pandemic.


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What kind of message are we sending when Latino, Black, and Asian communities who are facing the highest mortality rates as result of COVID-19 are also being left behind when it comes to receiving adequate financial support to bury their loved ones?

In prior disasters like Hurricane Katrina and Superstorm Sandy, FEMA has provided funeral assistance for families in need. I am asking our National, State and Local Government to work together to create a fund to expand current programs to cover all funeral expenses for low-income New Yorkers. What kind of message are we sending when Latino, Black, and Asian communities who are facing the highest mortality rates as result of COVID-19 are also being left behind when it comes to receiving adequate financial support to bury their loved ones?

We have a responsibility to aid families who have been forever impacted by a virus that has targeted the most vulnerable in our communities. Let’s do the right thing and get New Yorkers the help they need now.

Rev. Sonia Fernandez, Leader in the Garifuna Community said, “In the midst of the worst health crisis of our times, the Garifuna community in New York City, a working class, immigrant community, many of whom are undocumented, has suffered incredible hardships. Many are afraid to access emergency services due to their immigration status and most cannot afford the luxury of working from home or staying home while sick.

Our community continues to work as essential workers without access to protective equipment with the end result of high numbers of infected individuals and many losses. We ask that the City and the State do the right thing for our communities that have given so much to this City and work together to increase the allowance to help poor New Yorkers cover the funeral costs of their loved ones. It’s the least it can be done for them.”

Jairo Guzmán, La Coalición Mexicana, said, “The Mexican Coalition demands political leadership committed to ensuring the needs of all communities, regardless of their immigration status. Our families are suffering the mourning of losing a loved one and looking for how to pay for their funeral or cremation. Financial support is fair and necessary now!”

Spanish

La Ciudad de Nueva York ha sido el epicentro de una pandemia nacional que ha cobrado la vida de más de 17,000 Neoyorquinos. En las últimas semanas, Nueva York ha experimentado cientos de muertes por día. Ellos eran nuestros vecinos, amigos y familiares. Las comunidades de bajos ingresos, inmigrantes, Latinas, Afroamericanas, y Asiáticas han sufrido el peor impacto del COVID-19 y continúan haciéndolo. Las comunidades pobres en el Norte de Manhattan, el Sur del Bronx, Brooklyn y Queens han promediado en conjunto más del doble del número de casos fatales en comparación con los barrios más afluentes. El impacto de esta crisis en nuestra ciudad, una vez más, ha arrojado luz sobre las arraigadas disparidades sociales y económicas que separan a los Neoyorquinos. En particular, la alta tasa de muertes en los barrios más pobres ha sacado a la luz los desafíos financieros que conlleva enterrar o incinerar a un ser querido.

Miles de familias que lidian con el dolor y la pérdida de seres queridos, que a menudo eran su principal o única fuente de ingresos, ahora luchan por encontrar una forma de pagar los arreglos funerarios cada vez más costosos. Es imperativo que durante esta pandemia nacional, la Ciudad, el Estado y el Gobierno Federal trabajen juntos para ayudar a los neoyorquinos de bajos ingresos a pagar los gastos de enterrar o incinerar a quienes hemos perdido durante esta terrible pandemia. En desastres anteriores como el huracán Katrina y la súper tormenta Sandy, FEMA ha brindado asistencia funeraria para familias necesitadas. Le pido a nuestro gobierno nacional, estatal y local que trabajen juntos para crear un fondo que extienda las ayudas disponibles para cubrir todos los gastos de funeral de Neoyorkinos de bajos ingresos. ¿Qué tipo de mensaje estamos enviando cuando las comunidades Latinas, Afroamericanas, y Asiáticas que enfrentan las tasas de mortalidad más altas de COVID-19 también sean obviadas cuando se trata de recibir el apoyo financiero adecuado para enterrar a sus seres queridos?

Tenemos la responsabilidad de ayudar a las familias afectadas de por vida por un virus que ataca a los más vulnerables en nuestras comunidades. Hagamos lo correcto y facilitemos a los Neoyorquinos la ayuda que necesitan ahora.

La Rev. Sonia Fernández, Líder de la Comunidad Garífuna, dijo: “En medio de la peor crisis de salud de nuestros tiempos, la comunidad Garífuna de la Ciudad de Nueva York, una comunidad de inmigrantes de clase trabajadora, muchos de los cuales son indocumentados, ha sufrido dificultades increíbles. Muchos viven con temor de acceder a los servicios de emergencia debido a su estatus migratorio y la mayoría no puede permitirse el lujo de trabajar de la casa o quedarse en casa mientras están enfermos. Nuestra comunidad continúa trabajando como trabajadores esenciales sin acceso a equipos de protección con el resultado final de un alto número de individuos infectados y muchas pérdidas de vida. Pedimos que la Ciudad y el Estado hagan lo correcto por nuestras comunidades que han contribuido tanto a esta Ciudad y trabajen juntos para aumentar la ayuda a los neoyorquinos pobres para cubrir costos de funerales de sus seres queridos. Es lo menos que se puede hacer por ellos “.

Jairo Guzmán, de La Coalición Mexicana, dijo: “La Coalición Mexicana exige un liderazgo político comprometido a velar por la necesidades de todas las comunidades, sin importar su estatus migratorio. Nuestras familias están sufriendo el luto de perder un ser querido y encima buscar como pagar su entierro o cremación. Es justo y necesario el apoyo económico ahora!”

Photo credit: Daniel’s Funeral Home photo by Danny Tisdale.

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