Electeds Demand Shuttle Buses To Replace Closed Elevators Uptown In The Heights

Council Member Ydanis Rodriguez, Senator Robert Jackson, Assembly Members Al Taylor and Carmen De La Rosa, representatives for New York City Comptroller Scott Stringer and Manhattan Borough President Gale Brewer gathered with over 80 community members for a rally and press conference on Wednesday, July 31 to demand shuttle bus services from the MTA during elevator rehabilitation at the 181st St. (A) train station. The elevator rehab is slated to begin Saturday, August 3, and projected to last until August 2020. It will close off the entrance to the (A) train at 184th St. and Ft. Washington Ave., which is utilized by 6,400 riders a day, roughly 30% of the station’s total 22,000 daily straphangers. In addition, it serves as an important passageway for the community between the valley of Broadway and the western ridge of Washington Heights that runs along Ft. Washington Ave.

A letter which was drafted by Senator Jackson, signed by Council Member Ydanis Rodriguez and six other elected officials at all levels of government and sent to MTA Chairman Patrick Foye and NYCT President Andy Byford, by authoring a petition demanding shuttle buses from the MTA, and by gathering signatures for that petition online and in person. In response, President Byford communicated to Council Member Rodriguez and Senator Jackson on Friday that buses and staffing were available but money was not. Elected officials consider this response unacceptable and demand that the MTA come up with a concrete plan to offer shuttle buses without compromising other busing routes in the city. They remain supportive of the MTA during this process even as they hold the Agency accountable to meeting the needs of our community.

In response to community concerns, local elected offices pushed for a more robust work schedule, seeking to increase the project’s daily hours from 7 to 12 or 14 so that the elevator rehab can be completed more quickly.

The final demand expressed in the elected officials’ original letter is to staff the 181st St. and Ft. Washington Ave. entrance with a temporary ticket booth to handle increased traffic due to the elevator closure.

Washington Heights‘ unique geography means that future planned elevator closures will have similarly disruptive and neighborhood-splitting effects that elected officials seek to mitigate in advance. The 191st (1) train elevator is planned to close February 2020-21, while the 190th St. (A) train elevator is slated to close September 2020-21. The entire station at 181st St. on the (1) train has been scheduled to close March 2021-22. Shuttle bus mitigation must be an essential component of the MTA’s plans for each of these closures.

Council Member Ydanis Rodriguez, who chairs the Transportation Committee, said, “The uptown community resides in an area with a very difficult topography. Getting shuttle buses during the time of the elevator renovations has to be done. I have expressed to the MTA and the DOT that it is a must to have shuttle buses in the community impacted by the elevator reparations. We need to stand up for our community whenever there is an issue impacting their way of life. These elevator repairs are necessary, but it does not have to come at the unnecessary expense of our local communities’ safety and wellbeing.”

Senator Robert Jackson, a 45-year resident of Washington Heights who represents northern and western Manhattan, said: “We understand the necessity of these elevator rehab projects and we welcome them. But they will take a significant toll on our community. The MTA failed to consider the needs of thousands of riders who take these elevators, as well as those in the community who have been using them to commute across the unique topography of Washington Heights. These closures disproportionately impact our friends and family with mobility issues, including the elderly, those with physical disabilities, and families with small children. These valued community members should continue to have equitable access to transit during this work.”

“The community will effectively be divided into two. Seniors will be isolated from crucial services including nutrition, socialization, benefits and case management,” said Shuli Gutmann, Director of the Moriah Senior Center “Young children will lose access to parks and recreation. All of the community members will have difficulty shopping, visiting doctors, banking, and generally navigating the uniquely treacherous terrain of our community.”

“A group of subway advocates met a year ago with MTA top brass who gave us a commitment to provide shuttle buses. They have not delivered on that commitment and we’re still waiting for the resources our community needs for transit equity during these elevator closures,” said a community activist of Uptown Subway Advocates.

Assembly Member Al Taylor, in whose district the 181st St. and 190th St. elevator closures will occur, said: “In a city constantly on the move, transit accessibility is crucial. Seniors, the disabled, and families rely on our transit system and transit accessibility to help them get to where they need to go, and for many New Yorkers subway stations with elevators are a major part of trip planning. After opening its doors in 1932, the 181st Street (A) train station has never had its elevators completely replaced. Their replacement is long overdue and vital to ensuring the safety of everyone using them. However, as the station undergoes these important repairs and shuts down its elevator entrances, there must be another accessibility option available to the community. The area is hilly and particularly difficult to navigate for residents who are disabled, senior citizens, or people with small children and strollers. During this process, not one resident should be left without the ability to run their errands, visit their doctors, or go about their daily lives. We must have accessible electric shuttle buses available to close the gap this elevator shutdown will inevitably create.”

Assembly Member Carmen De La Rosa, a lifelong resident of Upper Manhattan said, “It is vital that we acquire shuttle bus transportation to substitute for the elevator closures on Fort Washington Avenue at 184th street and the 181st street locations, which are sited on highly elevated slopes. We understand and are appreciative of the MTA undergoing a renovation that will be of great benefit to our communities. However, we need to keep in mind consideration for the elderly, families, and disabled individuals of our community, who need these elevator entrances daily to visit doctors, for work, and regular routine for the essential quality of life needs and to provide for their households.”

“This is a problem and we can’t sweep it under the rug. Whenever our seniors, our children, and people with disabilities can’t get around in our city, the government is failing them. We have to do better, which means focusing on solutions-not buck-passing. The MTA should step up for our uptown riders who deserve transit equity and mitigate the disruption caused by the elevator repairs at the 181st Street A train. It’s the right thing to do,” said New York City Comptroller Scott M. Stringer.

Spanish

El Concejal Ydanis Rodriguez, El Senador Robert Jackson, lxs Asamblístas Al Taylor y Carmen De La Rosa, y representantes del Auditor de la Ciudad de Nueva York Scott Stringer y la Presidenta del Condado de Manhattan Gale Brewer se reunieron con más de 80 miembros de la comunidad para una conferencia de prensa el miércoles, 31 de julio, para exigir autobuses de enlace de la MTA durante la rehabilitación de los ascensores en la estación de tren 181 St. (A). Se planifica la rehabilitación para comenzar el sábado, 3 de agosto, y se anticipa durar hasta agosto del año 2020. Cerrará la entrada a la estación del tren (A) en 184th St. y Ft. Washington Ave., la cual utilizan 6.400 pasajeros al día, aproximadamente el 30% del total de 22.000 correas diarias por la estación. Además, sirve como un importante pasadizo para la comunidad entre el valle de Broadway y la cresta oeste de Washington Heights que corre a lo largo de Fort. Washington Ave.

Una carta que fue hecha por el senador Jackson y firmada por siete electxs oficiales de todos los niveles del gobierno y enviada al presidente de la MTA Patrick Foye y al presidente de NYCT Andy Byford, por escribir una petición exigiendo autobuses de la MTA, y por la recopilación de firmas en esa petición en línea y en persona. En respuesta, el presidente Byford comunicó el viernes al Concejal Rodríguez y al Senador Jackson que los autobuses y el personal estaban disponibles, pero el dinero no. Lxs electxs oficiales consideran que esta respuesta es inaceptable y exigen que la MTA establezca un plan concreto para ofrecer autobuses de enlace sin comprometer otras rutas en la ciudad. A la vez, siguen apoyando a la MTA durante este proceso, al tiempo que mantengan a la Agencia responsable de satisfacer las necesidades de nuestra comunidad.

Respondiendo a las preocupaciones de la comunidad, los electos también está presionando para un horario de trabajo más robusto, pidiendo que aumenten las horas diarias del proyecto de 7 a 12 o 14 para que la rehabilitación del ascensor se pueda completar más rápidamente.

La última demanda expresada en la carta original de lxs oficiales es brindar personal suplementario en la entrada de 181st St. y Ft. Washington Ave. con una cabina de boletos temporal para manejar el aumento del tráfico debido al cierre del ascensor.

La geografía única de Washington Heights significa que los cierres de ascensores planificados tendrán efectos igualmente disruptivos y de división de vecindario, los cuales lxs electxs oficiales quieren mitigar de antemano. El ascensor de tren en la 191st (1) se planifica cerrar de febrero 2020 a febrero 2021, mientras que el ascensor de tren en la 190 st. (A) se planifica cerrar de septiembre 2020 a 2021. Toda la estación en la 181st st. en el tren (1) se anticipa cerrar de marzo 2021 a marzo 2022. La mitigación del autobús lanzadera debe ser un componente esencial de los planes de la MTA para cada uno de estos cierres.

“The community will effectively be divided into two. Seniors will be isolated from crucial services including nutrition, socialization, benefits and case management.” said Shuli Gutmann, Director of the Moriah Senior Center”Young children will lose access to parks and recreation. All of the community members will have difficulty shopping, visiting doctors, banking, and generally navigating the unique cliff-like terrain of our community.”

El Miembro del Consejo, Ydanis Rodriguez, que preside el Comité de Transporte, dijo: “La comunidad residencial reside en un área con una topografía muy difícil. Hay que hacer autobuses de enlace durante el tiempo de renovación del ascensor. Le expresé a la MTA y al DOT que es imprescindible que los autobuses de la comunidad se vean afectados por las reparaciones de los ascensores. Necesitamos defender a nuestra comunidad siempre que exista Es un problema que afecta su forma de vida. Estas reparaciones de elevadores son necesarias, pero no tiene que ser a expensas innecesarias de la seguridad y el bienestar de nuestras comunidades locales”

El Senador Robert Jackson, quien ha vivido en Washington Heights desde hace 45 años y representa el norte y el oeste de Manhattan, dijo: “Comprendemos bien la necesidad de estos esfuerzos y les damos las bienvenidas. Sin embargo, la rehabilitación de estos ascensores nos va a costar mucho como la comunidad que lo utiliza. La MTA falló en considerar las necesidades de miles de viajerxs quienes utilizan estos ascensores, tanto como la gente de la comunidad quien los utiliza para viajar a través de la topografía única de Washington Heights. Estos cierres afectan desproporcionadamente a nuestros amigxs y familia con impedimentos de movilidad, incluso lxs ancianos, gente con discapacidades físicas, y familias con niñxs pequeñxs. Estos estimados miembros de la comunidad deben seguir teniendo acceso equitativo al tránsito durante esta renovación.”

El Asambleísta Al Taylor, en cuyo distrito ocurran los cierres de los ascensores 181st St. y 190th St., dijo: “En una ciudad que siempre está en moción, la accesibilidad de tránsito es un asunto sumamente importante. Lxs ancianxs, la gente con discapacidades físicas, y familias dependen de nuestro sistema de tránsito y su accesibilidad para ayudarles a llegar donde tienen que ir, y para muchxs neoyorquinxs las estaciones de tren con ascensores son una parte importante de planificar un viaje. Después de haber abierto sus puertas en el año 1932, la estación del tren (A) de 181st St. nunca vio sus ascensores reemplazados. Hace tiempo que deben haber reemplazado estos ascensores, y es esencial para asegurar el seguro de la gente que los utilizan. Esta área tiene terreno dramático y es difícil navegar para residentes. Durante este proceso, ni siquiera un residente debe encontrarse sin la habilidad de hacer sus mandados, visitar a sus médicos, o vivir sus vidas cotidianas. Necesitamos autobuses de enlace accesibles para estrechar la brecha que inevitablemente genera estos cierres de ascensores.”

La Asambleísta Carmen De La Rosa, residente del área del Alto Manhattan, dijo “Es vital que obtengamos el servicio de transporte en autobús para sustituir los cierres de ascensores en Fort Washington Avenue en la calle 184 y las áreas de la calle 181, lugares que se encuentran en lugares muy elevadas. Entendemos y apreciamos que la MTA se someta a una renovación que será de gran beneficio para nuestras comunidades. Sin embargo, debemos tener en cuenta a las personas mayores, las familias y las personas discapacitadas de nuestra comunidad que necesitan estas entradas de ascensor diariamente para visitar a los médicos, para trabajar y para obtener las necesidades básicas de sus hogares “.

New York City Comptroller Scott M. Stringer dijo: “Esto es un problema y no podemos barrerlo debajo de la alfombra. Cada vez que nuestros adultos mayores, nuestros hijos y las personas con discapacidad no pueden moverse en nuestra ciudad, el gobierno les está fallando. Tenemos que hacerlo mejor, lo que significa centrarnos y encontrar las soluciones, no en pasar dinero. La MTA debería intensificar para nuestros pasajeros de la zona residencial que merecen equidad de tránsito y mitigar la interrupción causada por las reparaciones del elevador en el tren 181 de la calle A. Es la cosa justa que hacer.”

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